マガモ狩りの顛末

狩猟をするようになって初めて、マガモを獲ることができた。先月のことだ。

川に浮かんでいたところを空気銃でポンと撃って、絶命したところを回収した...流れとしてはそれだけだと言いたいのだが、今回は少し骨が折れた。

弾が当たっても絶命しなかったのだ。

一般的に、空気銃でカモを撃つときは頭を狙うべしと言われている。カモの体はプリプリと脂がのっている上に肉が厚いので、尻や胸に当たったくらいでは致命傷を与えることができず手負いで逃がしてしまいかねない(半矢という)。その点、頭に被弾させれば一撃で確実に仕留めることができるというのがその理由だ。

理屈ではその通りと思いつつ、私はなかなか頭を狙う気にはなれない。頭を狙うなんて残酷だ可哀想だとか、そんな理由ではない。可哀想と言うなら、中途半端に傷だけ負わせて野に放つ方がよほど後味が悪いと思う。

頭を狙いたくないのは、第一に獲物に目立つ傷をつけたくないからだ。カモ類は美しい。間近で見れば目を見張るほど、ほんとうに綺麗だ。そしてそんなにたくさんは獲れない。だから、たまに獲れた獲物の肉は食べてしまうにしても、骨格標本なり頭部や翼の剥製なりを作りたいのである。そのとき頭に穴が開いていては標本としては最初から二級品になってしまう。

次に、こっちの方がメインの理由だけれど、頭は小さいので命中させる自信がない。胴体に当たっても半矢で逃げられるかもしれないといいつつも、そもそも弾が当たらなければ元も子もないじゃないか。

 

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そんなわけで、川で見つけたマガモを興奮しながら照準器で捉えたまではいいものの、どこを狙うかなかなか決心がつかなかった。

余談だが、マガモは雌雄のペアで行動することが多い。私が出会ったマガモもその例に漏れず夫婦で川を泳いでいたのだが、私は迷わず雄の方を狙うことにした。マガモの雄は頭部に美しい緑色の毛が生えていて(なので「アオクビ」と呼ばれることもある)、ぜひ間近で見てみたかったのだ。

で、照準器の十字線をその雄のマガモの頭にやってみたり、胸に合わせてみたりしながら「半屋で逃げたら悔しいだろうなあ、でも頭に当たるかはわからないし、当たったら当たったで綺麗な顔が台無しだよなあ」などなど。1分くらいは考えていたんじゃないだろうか。マガモもよく逃げなかったものだ。散々迷った挙句、胴体の方を狙うことにした。

距離は30mくらい離れているだろうか。マガモは当然動いているとはいえ、 胴体を狙えば外すことはない。バシュッという発射音に続いて、弾丸が弾性のある塊に命中するパキョ!という音が響く。「当たった!」ひとまず安堵する。空気銃を下ろして肉眼で見ると、翼に被弾したのか水面でワタワタともがいている雄の方を気にかけながら、雌が未練がましい飛び方で逃げるところだった。

「未亡人になった雌はどうするのだろう?」持ち上がってくる余計な疑問を振り払う。そんなことを考えている暇はない。マガモは、自分が飛べなくなったことを悟るや水面を滑るように全力で川を下り始めた。急ぎ靴と靴下を脱いで川に入り、追いかける。川底の石や真冬の水温で一歩進むごとに足がジンジンと痛む。しかしそんなことは気にしていられない。ここで逃げ切られてしまっては意味がないのだ。

100mくらい追いかけただろうか。足の感覚が曖昧になってきたが、マガモとの距離はなかなか縮まらない。だんだん焦りを感じ始める。さっさと2発目を打ち込んでおけばよかったと思うのだけれど、今更肩の銃を下ろして狙うことはできない。そんなことをしている間に、マガモは遥か下流に行ってしまうだろう。

さらに50mほど追いかけたところで、ジビエの神が私の苦労を認めてくれたのか、奇跡が起こった。膝まで浸かる水の冷たさに耐えがたくなってきた時、なんとマガモの方が先に音を上げたのだ。痛みに耐えかねたのかどうかは知らないが、彼は川の脇に流木が引っかかってできた薮に身を潜め、こちらをやり過ごそうとした。それが上の写真である。きゅうっと縮こまっている姿はなんだか可愛らしいけれど、残念ながら薮に入るところを見られていた上に、真っ黄色なくちばしがどうしようもないくらい目立っている。

 

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自分から袋小路に入った彼を両手で鷲掴みにして捕まえた。「綺麗だな」という言葉が思わず口から漏れた。もっと地味な色だったら、あるいは途中で見失なってしまっていたかもしれない。

もとの川岸まで戻ってからも、嬉しさと寒さで体の震えが治らなかった。こんなに、心の底からの喜びを感じられるんだから、寒い中何時間も粘ろうが膝までずぶ濡れになろうが安いものだ。

 

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頭の緑も、羽の青もほんとうに綺麗。

 

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家に帰って羽を毟ったところ。

翼と頭部は剥製にすることにした。

 

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これは砂肝。

鴨の砂肝は体のサイズの割にめちゃくちゃ大きい。

 

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肉は鴨鍋にして食べた。薄切りにした鴨肉を鍋の中でひらひらと踊らせ、変わったところで引き上げて食べる。火を通し過ぎると硬くなるので、中心部までほんのり温かくなったところで引き上げることが大切だ。味が濃くてジューシーで、ほんとうに、今まで食べたどんな鴨肉よりも美味しかった。

苦労して捕獲したけれど、3人で鴨鍋を囲んだらあっという間になくなってしまった。鴨は正真正銘のご馳走だと思った。

 

 

 

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鹿の足、猪の足、人の足

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鹿の足

 

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猪の足

 

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人の足

人の足は柔らかくて寒さにも弱いから、獣の足の足元にも及ばない(足だけに)

 

 

 

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新春初笑いと杏仁豆腐

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正月を、NHKの「落語 THE MOVIE」の再放送を一気見して過ごしたところ、まんまと落語見たさにいてもたってもいられなくなってしまった。

そんなわけで、初笑いがてらに大阪は天満天神の繁昌亭にいってきた。

 

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平日昼間でしかも雨が降っているにも関わらず、受け付け時間前から行列ができていた。落語業界、案外安泰なのかもしれない。

入場待ちをしているあいだ暇なのであたりを見ていたのだが、郵便箱からしてこのような凝ったデザインだ。実はこの黒い箱が郵便箱であると気づいたのは、帰宅して写真を見返してからで、その場にいたときは違和感がなさ過ぎて気にもとめていなかった。

代わりに目を惹いたのが隣に置かれた看板だ。見ての通り出演者が列挙されているのだが、相撲の番付表とはまた少し違う字体が使われている。これも専属の職人が書いているのだろうか。トリ(調べたらこれももともとは寄席用語らしい)を勤める桂九雀先生だけ余白が多めに取られているのも、これが正式なやり方なのか、それともスペースが余ったから機転を利かせてそうしたのか気になるところである。

そうこうしているうちに開演時間だ。入り口の脇でドンドンと小太鼓が鳴らされるのにあわせて人が吸い込まれていく。自由席なので、良い席を確保しようと私も慌てて中に入る。

 

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緞帳の下りた舞台はこんな感じ。

 

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天井にはものすごい数の提灯が並べられていて壮観だった。このビジュアル、変なものに例えて申し訳ないのだが、タガメの卵みたいである。タガメの卵がどんなものか知らない人は検索してみてほしい。

さて、幕が上がって噺が始まるのだが、噺家さんの写真は撮ってはいけないし、演目の内容を書いてしまうのもやめておく。ただどの話も本当にうまく組み立てられていて、受験シーズン真っ只中なのにこんなに綺麗にオチがついちゃっていいのかしらとはらはらするほどだった。

立て板に水の話し方も、聞いていてとても気持ちよかった。そう、話を聞くのが気持ちいいのだ。言いたいことが要領を得ず、そのくせやたら時間ばかりかかるお話は聞いていて苛立つか眠くなるかの二択だが、落語家の喋りはその対極にある。基本的には早口で話しているにも関わらず、耳から入ってきた言葉が頭の中でスルスルと映像に変換されていく、その遅滞のなさが快感なんだと思う。落語はオチがわかっていても面白いと誰かが言ったが、さもありなん。

わかっている。ここでいろいろ書いて説明しても、この素晴らしさはなかなか伝わらないだろう。私が言いたいのは、少しでも興味を持った人はとにかく一度寄席に行ってみてくれ!ということだ。本当に面白いから。

 

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頭を使っておなかが減ったので、繁昌亭の目と鼻の先にあるアジアン食亭 小施哥哥(シャオスークーク)というお店で麻婆豆腐とニラの餃子と杏仁豆腐を食べた。どれも美味しかったのだが、中でも上海生まれの店主が何時間もかけて自作しているという杏仁豆腐は、トゥルンとした滑らかな食感と杏仁の良い香りが絶品だった。

「また来ますね」と店主に言って店を出た後、日本語の流暢な店主は落語をもう聞いてみただろうかと気になった。 日本語検定一級のリスニング試験には、落語の聞き取りが出題されるらしいのだが...(嘘です)

 

 

 

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いつか「美味しんぼ」で読んだベーコン鍋を作った

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鹿の肉でベーコンを作ったはいいけれど、焼いたりパスタに入れて食べるばかりでは飽きてくる。なにか目新しい食べ方はないかしらと考えていて思い出したのが、大昔に漫画の「美味しんぼ」で読んだベーコン鍋だ。

手元に本がないので検索してみたら、ああやっぱり、レシピを再現してくれている人がたくさんいた。

作り方はいたって簡単。

1. 大きめにきったジャガイモとタマネギを鶏がらスープで煮る

2. 火が通ったら、白菜と薄く切ったベーコンを入れる

3. これにも火が通ったら、塩で味付けし胡椒を振る

以上だ。

気になる味は、鍋全体を包み込む燻製の良い香りがすばらしい。

誰かは言った。「燻製(ベーコンとかソーセージとか)は洋風鰹節である」と。

塩辛くなると嫌でベーコンは控えめな量を投入したのだが、にも関わらず十分すぎるほどの旨味が出ているのには驚いた。鹿肉の脂は融点が高く固まりやすいので熱々のまま食べるのがいいのだけれど、その点でもうってつけな調理法だと思った。

美味しんぼ」に登場するものの中ではどちらかというと端役に位置するこの料理を思い出し、しかもわざわざ作る気になったのは、自分で料理し始める前に「美味しんぼ」全巻を読破したせいで、料理を考える際に脳内の美味しんぼアーカイブをさらってみる癖が付いているからだと思う。あの漫画は毎回似たような展開の話が続くにも関わらず飽きずに読めるし、いまだに印象に残っている場面も多い。なんだかんだ言われているがやはり名作なのだと思う。

 

 

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2017年最後の鹿料理は鹿肉プロフでした

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3日前のこと。

大掃除をしていたら、夏に神戸のエスニック食材店で買ったバスマティライスが出てきた。インドカレーを自宅で作ろうと思ってスパイスを買いにいったのだが、たまたま入った店がその月末で閉店するということでセール価格になっていたので、調子に乗って一緒に購入したものである。

 

炎天下を歩き続けてたどり着いた店がセールをしていたので、私はタイミングの良さにに小躍りした。しんどい思いをして買いに来てよかったと思った。しかし買い物をはじめてものの数分で、喜びは落胆に変転することになる。

しょーもない店に入ってしまったからではない。逆だ。店の品揃えが素晴らしく、値段設定も(値引きされた分を除いても)かなり良心的であったからだ。

こんな素晴らしい店がなくなってしまうなんて悲しかったし、閉店するならするでもっと早く存在に気づいていればと悔やまれた。とはいえ、残念がってもどうにもならないので、せめて気になったものをポンポンと買い物籠に放り込んで在庫の現金化に協力することにした。

レジでは、女店主が常連らしい外国人と会話していた。

外国人客「店を閉めたら○○(おそらく東南アジアの地名)の家に住むの?」

店主「あそこはトッケイヤモリがたくさん出るからなあ...」

え、トッケイヤモリがたくさん出る家?めっちゃいいじゃん可愛いし、あでも不潔なのかなあ。たくさんものを買った勢いでいろいろ聞きそうになったが、なんとか口にした言葉は「とてもいい店ですねなくなるなんて残念です」という当たり障りのないものだった。

 

で、そんな風にして買ったバスマティライスで、鹿肉を使ったプロフを作ろうと思い立った。プロフはクミンで味付けされた中央アジアの炊き込みご飯のような料理で、よくわからないがパラパラとしたバスマティライスの食感に合う料理法のように思ったからだ。

結果は大当たりで、淡白な鹿肉を豊富な食用油(油をケチらないことがこの料理のコツだそうである)が包み込んでくれてしっとりとしている。コメは狙い通りパラパラとしていて、噛み応えのある鹿肉をのせて流れる川のようにとめどなく口に入ってくる。2017年はいろいろな鹿肉料理を試してみたけれど、エスニック料理との相性はかなり良いようだ。

 

最後になったけれど今年もよろしくお願いします。

店はとっくになくなっているはずだが、あの店主はどこで新年を迎えただろうか。

 

【参考サイト】

 

 

 

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近況

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▲嬉しい事なのでとりあえず報告するが、初めて自力でイノシシがとれました。

 

猟期が始まって獣のことを考えたり、ツイッターで流れてくるストロングゼロ大喜利を読んでニヤニヤしているうちに、今年もわずか2週間を残すばかり。しかもこの一月ほど更新らしい更新をしないで過ごしてしまった。

更新しない間に何も面白いことがなかったのかというと、もちろんそんなことはなく、思いつくだけでも

  • 初めてくくり罠でイノシシの捕獲に成功する(超歓喜!)
  • 初見で臨んだ網猟免許の試験に落ちる(超落胆!)
  • 試験には落ちたが網猟を見学させてもらう(おもしろい!)
  • 初めて接客業を経験する(緊張!)

などのことがあった。喜びあり、落胆あり、緊張ありで、平坦な日常を送りながらこういった喜怒哀楽のジェットコースターのような乱高下を感じたなら躁鬱病を疑うところだが、幸い全て原因がはっきりしていることなので健康である。他にも出猟前の射撃練習だの、不調のミシンを担いでミシン屋まで往復するだの色々大変だった。

そんなにいろいろなネタがあるのならなぜブログに書かないのかと、1日1更新を旨とするブロガーに殴り倒されそうだが、この寒さではモニターの前に着座しても5秒で眠気に身を任せてしまう。山を歩き回って疲れているのならなおさらだ。

しかしながら、海底クラブをいつのまにか更新が止まった数多の有象無象のブログと一緒にするわけにはいかない。ぼちぼち更新を再開することにした。

冬の間じゅう狩猟記事ばかり書いていると、このブログを狩猟情報配信のためのブログだと勘違いする人が出てくるので、そうならないよう工夫しようと思う。

 

 

 
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網猟免許試験に関するメモ

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銃猟や罠猟の狩猟免許試験に比べて、網猟免許は実技試験の内容について紹介している情報が少ないと感じたので、メモしておく。1万円以上払って事前講習会を受けるのはもったいないという人の参考もなればいいと思う。

ただし私が受験したのは京都府の試験なので、他府県ではやり方が異なるかもしれない。

 

【猟具の使用の可否について】

合法猟具3種、違法猟具3種が提示。それぞれ使ってよいかいけないかを回答。
かすみ網(違法猟具)が支柱からはずして折り畳まれた状態で出てくるので注意。
 

【網の架設】

片無双網の架設を実演する。本来は杭でロープや網を固定するが、床に杭を打つわけにはいけないので、土嚢を杭に見立てて架設する。
土嚢(杭)の数は全部で4つあり、全て使い切らなければならない。教科書やyoutubeには3箇所のみ固定する張り方が載っているため、それらを参考にすると土嚢が1つ余ってしまう。
また網本体は壁に立てかけた状態で置かれている。実際の猟では地面に寝かせて使用するが、試験では初期位置のまま架設を始めてかまわない。
 
以下、手順(声に出して解説しながら架設するとよい)
・「片無双網の設置を始めます」
・支柱の根元に土嚢をのせる 「足杭(あしぐい)を設置します」
・もう一方の支柱も同様に固定する 「こちらも足杭(あしぐい)を設置します」
・控縄を土嚢で床に固定 「控杭(ひかえぐい)を設置します」
・手縄の中ほどに土嚢をのせる 「又杭(またぐい)を設置します」
・網のそばの地面に名札を置く 「名札を設置します」
・手縄の端を手に持ち、しゃがんで待機 「架設終わりました」
・「片付けてください」と言われるので、逆の順番で土嚢をはずして初期位置に戻す
 

【鳥獣の判別】

鳥の絵を見て、狩っていいかいけないかを判別。狩猟対象になる鳥の場合は、その名前も答える。